Le réacteur SLOWPOKE
et le CHUS dans les médias

Les antinucléaires se réjouissent,
pendant que les victimes de cancer crèvent
ou voyagent à l’extérieur de la province...

La Tribune, Sherbrooke, 26 nov. 1988 :
« Simonneau admet avoir un préjugé en faveur du réacteur SLOWPOKE »
« Le département de médecine nucléaire attend tous les éléments pour se prononcer »

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The Record, Eastern Townships, Oct. 1988 :
Commentary by Dr. Heiki Tamm, Manager, Technology,
AECL Local Energy Systems, Pinawa, Manitoba

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La Tribune, Sherbrooke, 28 décembre 1988 :
« Le CHUS devrait renoncer au réacteur nucléaire »
lettre que la ministre Monique Gagnon-Tremblay, faisait parvenir
au Conseil d’administration du CHUS

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Selon la Mme ministre Gagnon-Tremblay et son collègue, le ministre John Ciaccia, le gaz naturel représente la forme d’énergie préférée pour satisfaire à l’ensemble des besoins énergétiques du CHUS, et « le potentiel de risques associé aux défectuosités de fonctionnement [d’un réacteur nucléaire] et la nécessité d’évacuation dans les cas d’urgence concourent à la pression sociale qui s’exerce à l’encontre du nucléaire ». Effectivement, le potentiel de risque du gaz naturel ne concourt pas à la pression sociale, puisque souvent les défectuosités de fonctionnement ne permettent pas l’évacuation dans les cas d’urgence, comme on peut le constater dans des cas d’incidents tragiques survenus au Québec et ailleurs au Canada (voir images ci-joint).

Sur le plan de l’environnement, la ministre Gagnon-Tremblay n’était de façon évidente pas au courant du fait que la source la plus importante de rayonnement anthropogène dans le monde n’est pas l’ensemble des centrales nucléaires (et encore moins les réacteurs de recherche et de chauffage comme le Slowpoke), mais l’industrie pétrolière, y compris le gaz naturel, qui amène des produits radioactifs naturels de la croûte terrestre vers l’atmosphère. Il s’agit de produits radioactifs tels que le radon, le radium-226 et 228 et le plomb-210.
À titre d’illustration, voir le rapport de l’étude MARINA II de la Commission européenne, « Update of the MARINA Project on the radiological exposure of the European Community from radioactivity in North European marine waters » (pdf – 283 Ko). Ce document est aussi affiché au site web de la Commission européenne http://www.europa.eu.int/comm/energy/nuclear/radioprotection/studies_en.htm
Selon ce rapport, en 2000, les émissions radioactives émises par les industries non-nucléaires sont responsables pour plus de 90% de l’exposition totale de la population aux rayonnements. Par comparaison, les retombées mondiales du désastre de Tchernobyl comptent pour 0.2% et les émissions radioactives du parc de toutes les filières nucléaires comptent pour 0.1%.

La Tribune, Sherbrooke, 21 déc. 1988 :
« Le CHUS renonce au projet de mini-réacteur nucléaire »
« Décision courageuse selon la Coalition »
« ‘Sage décision’, soutient Charest »
« Énergie atomique se montre déçue »

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The Record, Eastern Townships, 2 Dec. 1988 :
« The Slowpoke is dead: University hospital reverses course on reactor »

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Une série de trois autres articles sur le projet de Slowpoke du CHUS - texte anglais en format pdf :
« Ottawa pushing sale of baby nukes » Rick Boychuk, The Gazette, 22 May 1986;
« Gazette feature on Slowpoke reactors misleading » Jaro Franta, Letter to The Gazette, 25 May 1986;
« Sherbrooke hospital seeks nuclear reactor » The Gazette, 28 April, 1988
[ les trois ensemble - pdf 19 Ko]

« L'éducation » par les antinucléaires a eu son effet débilitant
sur le grand public et les politiciens,
peu importe qu’il s’agisse de la centrale Gentilly-2,
du Slowpoke du CHUS, ou autre....


Canada's head radiologist frustrated

'Waiting lists cheaper' than MammoSite RTS. But, he says, breast-cancer treatment is effective method that is better for patients

MIKE KING, The Gazette, Friday, November 07, 2003
Provincial governments aren't likely to embrace a new method, being used in Montreal, that could drastically reduce radiotherapy waiting times for breast cancer patients, the head of the country's radiologists suggested yesterday.
"It's cheaper to have waiting lists," Normand Laberge, CEO of the Canadian Association of Radiologists, told The Gazette.
Laberge said the MammoSite Radiation Therapy System, currently available in Canada only through the Ville Marie Oncology Centre, "is indeed a very effective method that is better for the patients."
It could slash the existing waiting time for traditional radiotherapy, which can be as long as six months.
In addition to reducing patient waiting time, Laberge said, it would also "free up physicians and technologists."
But from a hospital-manager and health minister perspective, Laberge said, the MammoSite RTS and other existing brachytherapy treatments "are cost-attractive, not cost-effective."
While using those treatments would greatly ease waiting times for patients, it would also cost the health-care system more because the equipment would be used more.
"As an association, we see it more as a political debate than a medical debate," Laberge said. He called it frustrating that technology exists that has fewer side effects for patients, is less painful for them and reduces their down time, yet isn't being made readily available through the public health system.
Repeated calls to Quebec Health Minister Philippe Couillard's office this week about the MammoSite RTS went unreturned.
Dr. Frank Vicini of William Beaumont Hospital in Royal Oak, Mich., published a study in 2002 suggesting that - five years after treatment - women undergoing brachytherapy do as well as women who got external radiation.
Rose Alper, past-president of Breast Cancer Action Montreal, said her advocacy group is "very interested to know what the long-term effects will be" of using MammoSite RTS.
"And the price is a factor, of course," she added.
"It's unfortunate the price is so high, because it makes it out of reach for many women."
Since medicare doesn't cover the approximately $2,500 U.S. cost of the MammoSite kit, the Ville Marie Oncology Foundation is picking up the tab for now.
The foundation, independent of the Ville Marie Oncology Centre, is funding further research into the use of brachytherapy for future breast-cancer patients and fostering Quebec-based expertise and acquisition of the appropriate equipment to carry out that type of treatment.

To contact the Ville Marie Oncology Foundation, send e-mail to info@vmof.org or phone (514) 933-8951.

For more information, please contact (514) 933-2778
Source: ville marie oncology centre


Radiotherapy waiting times growing again, doctors warn

3-month lineups. We're headed for another crisis as Quebec delays: cancer specialists

AARON DERFEL , The Gazette, Saturday, November 01, 2003
Cancer doctors are warning the provincial government that swelling waiting lists might force Quebec to resume exporting patients to the United States for radiation treatment.
Some Montreal patients are again waiting as long as three months for radiotherapy - a situation that threatens to grow worse next month after the government stops paying hospital staff overtime to handle overflow cases.
What's more, the government has delayed expanding or opening radio-oncology centres at Maisonneuve-Rosemont Hospital in the east end, as well as in Gatineau and Chicoutimi, the head of a provincial task force said yesterday.
"We need to make sure that plans are followed through, otherwise we're going to be in the same position we were in three years ago," Carolyn Freeman, who is also chief of radio-oncology at the McGill University Health Centre, told The Gazette.
"The waiting lists were unacceptably long then, and patients had to be sent outside of the province because the capacity was not enough within Quebec."
In a scenario reminiscent of the dire conditions three years ago, cancer patients are now being transferred from hospital to hospital. Those with prostate and breast cancer who would normally have been treated at Laval's Cité de la Santé are referred to Maisonneuve-Rosemont. But Maisonneuve-Rosemont recently decided to refer that group of patients to the Montreal General Hospital.
As a result, the waiting list at the Montreal General has jumped to 350 patients from about 280. Meanwhile, Maisonneuve-Rosemont's waiting list also stands at 350.
"A wait of several weeks can be tolerated, but after that, we can't be sure about the outcome," said Jean-Philippe Mercier, a Maisonneuve-Rosemont radio-oncologist.
"In the long term, the cancer might progress or there might be a relapse."
At least 50 patients, mostly those suffering from breast or prostate cancer, must wait as long as three months for treatment at Maisonneuve-Rosemont.
"Patients are put under a great deal of stress waiting, not knowing when they'll get treated," Mercier said. "It's not good for their morale."
There are seven radio-oncologists at Maisonneuve-Rosemont. There used to be eight, but one left to work in Arizona, attracted by the sunny skies, higher pay and lighter caseload.
Mercier and his colleagues treat an average of 220 patients a day, about three times the norm.
The hospital has seven linear accelerators (multimillion-dollar machines that aim radiation at tumours) but needs three more.
Although the government has agreed to buy three more machines, it has put off the purchase until a problem with the "internal administration" of the radio-oncology department is resolved, Mercier said. He refused to elaborate.
Patient-rights advocate Paul Brunet, of the Conseil pour la protection des malades, said he wasn't shocked but was saddened by the return of lengthy waiting lists.
"We were told there was going to be an improvement, but we weren't able to check it out," Brunet said. "We're still reaping the effects of all the bad mistakes that were made by all levels of government."
Brunet blamed funding cuts in the late 1990s, buyouts of doctors and enrolment cuts in medical schools for creating bulging waiting lists - not only for radiotherapy but many other medical services.
Cathy Rouleau, an aide to provincial Health Minister Philippe Couillard, said the government is aware of the problem and is trying to fix it.
"The waiting list is still too long and we agree with this," Rouleau said. "The numbers have already gone down and there is going to be more improvement, specifically at (Maisonneuve-Rosemont) hospital."
In June 1999, Quebec made international headlines when it started sending cancer patients to U.S. clinics. The additional cost to Quebec taxpayers was $12,000 per patient. The practice ended in summer 2002 after the government acquired more equipment and paid radiation technologists to work overtime.
Freeman, who heads a task force on radio-oncology in the province, said the situation did improve after the hiring of radiation technologists and medical physicists. But a growing demand for radiotherapy as well as delays in plans are threatening to create a "major crisis," she warned.
A plan drafted three years ago called for the establishment of radio-oncology centres at Charles Lemoyne Hospital on the South Shore in 2005, north-end Sacré Coeur Hospital in 2006, and in Lévis, outside of Quebec City, in 2007. However, Freeman said she strongly doubts the centre in Charles Lemoyne will open on time because of bureaucratic delays as well as problems recruiting staff.
"The increase in demand was extremely predictable," she said, attributing the trend to the aging of the population and wider use of radiotherapy for other malignancies like cancer of the rectum. "That's why we were able to put together a plan up until 2008 and 2010. Things went very well at the beginning, but actually, things have been quite slow recently."
Freeman predicted that waiting lists will lengthen next year after overtime pay for radiation technologists is stopped.
"Arbitrarily finishing that (overtime) program at the end of December is not very logical," she said. "We know it's not going to be renewed, and we know there's going to be an increase in the waiting time in the spring."
Mercier said patients with urgent cancers get treated right away at Maisonneuve-Rosemont, especially those afflicted with head and neck tumours. It's another story for those with breast or prostate cancer.
Breast-cancer patients must undergo radiotherapy to kill off residual cancer cells after a mastectomy. Radiation is recommended for prostate-cancer patients either as a first-line treatment or after hormonal therapy.
"Patients should be treated as soon as possible," Freeman said. "There's no justification for establishing an acceptable wait period for a tumour that's growing, right?"
During a tour of the hospital last month for a delegation of Gazette editors, Mercier expressed frustration with the slow pace of progress. "Patients are important, but it seems that politics is more important," he said.


Italie: première mondiale dans le traitement du cancer

ROME (AFP)(décembre 2002) - Des Italiens ont annoncé avoir réussi une première mondiale contre le cancer et guéri un malade par l’ablation temporaire puis la réimplantation de son foie, après un traitement par irradiation nucléaire, a-ton appris hier auprès de l’équipe médico-scientifique à Pavie.
« L’intervention a été réalisée il y a exactement un an et le patient se porte très bien. Il n’y a plus de métastases et il a récupéré un foie absolument normal », a indiqué à l’AFP Tazio Pinelli, professeur à l’Institut national italien de physique nucléaire (INFN), section de Pavie. « L’opération permet le traitement intégral de l’organe malade et peut être étendue à tous les organes transplantables: reins, pancréas, poumons » a-t-il ajouté. L’équipe s’apprête à répéter l’intervention « en début d’année, en janvier ou février », pour traiter des cancers du foie, a-t-il annoncé.
L’opération a représenté l’aboutissement de 15 ans de recherches associant le service de chirurgie du professeur Aris Zonta de l’hôpital San Matteo de Pavie et l’INFN. Elle a été réalisée le 19 décembre 2001 sur un Italien de 48 ans, jugé dans un état désespéré. Il avait subi en 2000 une ablation de l’intestin, à la suite d’un cancer du colon, avant de faire une rechute.
Acide aminé et irradiation
Lors de l’opération, une échographie a décelé d’innombrables métastases dans le foie. L’organe a alors été traité avec une solution à base d’un acide aminé, la borophénylalanine, ayant la particularité d’être absorbé « six fois plus » par les cellules cancéreuses que par les cellules saines. Le foie a ensuite été extrait, lavé, « complètement irradié pendant onze minutes » avant d’être rapporté à l’hôpital et réimplanté dans le corps du patient.

LONDON, Dec 18, 2002 (Reuters) - Italian scientists have taken a new approach to treating liver cancer by removing the organ, dosing it with radiation and then replacing it in the patient.

A 48-year-old man who was the first patient to have the innovative treatment at the San Matteo Hospital in Pavia, Italy is cancer-free a year after he was treated during the 21-hour operation for more than 14 tumours in his liver.
"The out-of-body operation allows doctors to administer high doses of radiation to widespread tumours without affecting other organs," New Scientist magazine said on Wednesday.
Surgeon Aris Zonta and physicist Tazio Pinelli of the National Institute of Nuclear Physics in Italy, who co-ordinated the procedure, are awaiting approval to treat six other patients with multiple tumours.
The original patient had cancer of the colon, which had spread to the liver. The cancer did not respond to chemotherapy and was so widespread that conventional radiotherapy would have destroyed the liver.
The Italian scientists decided to try boron neutron capture therapy which they have been working on since 1987 and which was first attempted in the 1950s.
It involves injecting a fluid containing boron atoms into the patient and using a low-energy neutron beam to split the boron into particles that kill the cancerous cells.
But an even dose of neutrons is needed to treat the entire organ and bones in the body can block the beam so the surgeons removed the liver, treated it and then replaced in the body.
"By explanting the organ, we could give a high and uniform dose to all the liver, which is impossible to obtain inside the body without serious risk to the patient," Pinelli told the magazine.
Although the treatment, which has been dubbed TAORMINA, was successful and could give new hope to seriously ill patients it would only be suitable for patients whose cancer has spread to only one other organ and if they are strong to survive the operation. "The technique is currently being tested on patients with otherwise untreatable brain tumours -- obviously without removing the organ in question," he magazine added.


Vers un traitement neutronique du cancer

Réacteur à haut flux (HFR) de l'Institut des Matériaux Avancés du CCR.

Quatre groupes de dix malades, atteints d'une tumeur cervicale particulièrement maligne, vont suivre une nouvelle forme de radiothérapie. Ce premier essai clinique, fondé sur la capture des neutrons par le bore (BNCT), est le fruit de dix ans de collaboration entre les meilleurs spécialistes européens. Cette avancée de la radiothérapie a été rendue possible grâce aux équipements et au savoir-faire du Centre Commun de Recherche (CCR) de Petten.

De par le monde, chaque année, plus de 6 millions de traitements, diagnostics et thérapies sont effectués dans les départements de médecine nucléaire, grâce à des radio-isotopes "européens". Cette "matière première" de la médecine nucléaire est produite par le Réacteur à Haut Flux (HFR) de l'Institut des Matériaux Avancés (IMA) du Centre Commun de Recherche (CCR) de Petten (Pays-Bas). Destiné à l'origine aux seules recherches en fusion et fission nucléaires, le HFR s'est ainsi trouvé une seconde vocation.

De la fusion à la médecine nucléaire

Le HFR est un réacteur de 45 MW dont l'objectif initial était l'expérimentation de matériels et combustibles nucléaires, dans le cadre de programmes civils européens. Au cours des dernières années, son champ d'application a été élargi à la médecine, en particulier la production de radio-isotopes et la thérapie par capture de neutrons par le bore, à savoir une forme très particulière de radiothérapie. Il est utilisé, à plus d'un tiers de sa capacité, pour la production de radio-isotopes entrant notamment dans le traitement de cancers. Le HFR dont il est désormais le premier fournisseur de ces radio-isotopes en Europe.

Si la découverte de la capture des neutrons par le bore (BNTC) remonte à plus d'un demi-siècle, son application en médecine comporta des décennies de tâtonnements. Dès 1936, quatre ans seulement après la découverte des neutrons par J.Chadwick, le biophysicien américain G.L.Locher avait suggéré d'utiliser une de leurs capacités particulières dans le domaine thérapeutique. Lorsqu'on soumet des atomes dérivés du bore à un rayonnement de neutrons de faible énergie (neutrons thermiques), cela provoque la désintégration des noyaux de bore en particules alpha et en isotopes du lithium, dotés d'une énergie cinétique de 2,5 MeV. En arrivant à produire cette désintégration au niveau de cellules malignes, cette énergie est suffisante pour les détruire sans endommager les cellules voisines, car la portée des particules ne dépasse pas 10 microns.

Au coeur des cellules

"La BNCT n'offre cependant d'intérêt clinique que si une dose suffisante de neutrons thermiques atteint les cellules cibles et si la concentration de bore est importante dans la tumeur et faible dans les tissus sains environnants", explique Raymond Moss, responsable scientifique du programme BNCT sur le réacteur HFR. Ces deux contraintes expliquent les années d'approche et les échecs des premiers essais de BNCT aux Etats-Unis.

"Depuis le début de la décennie '80, la biologie de la thérapie par capture de neutrons est mieux connue et d'importants progrès ont été réalisés sur les composés borés et les faisceaux de neutrons", ajoute Wolfgang Sauerwein, de l'Université d'Essen (Allemagne), clinicien responsable du traitement des malades à Petten. "Avant les premières irradiations effectuées grâce au HFR, de nombreux tests pharmaconinétiques ont été réalisés au cours des dix dernières années - avec le soutien du programme BIOMED I - par les centres de recherche associés à cette expérience." Ces tests ont permis de choisir un composé bore-sodium que l'on retrouve dans les cellules cancéreuses des tumeurs cérébrales, mais pas dans les cellules du cerveau sain. Parallèlement, les chercheurs du HFR ont développé la production de faisceaux de neutrons suffisamment énergétiques pour atteindre les cellules en profondeur.

Ce double travail de recherche européen permet aujourd'hui la réalisation d'une avancée dans l'approche du traitement du cancer. La BNTC est actuellement testée sur des cas de glioblastome multiforme, une tumeur du cerveau qui resurgit inéluctablement, répond mal aux traitements traditionnels et affecte 15.000 Européens chaque année.

Premiers essais cliniques

Ce projet européen est entré dans la phase I des essais cliniques depuis octobre 1997. Quatre groupes de dix malades, provenant de cinq pays (Allemagne, Pays-Bas, France, Suisse et Autriche) seront sélectionnés pour cet essai réalisé sous le contrôle du NDDO (New Drug Development Office) de l'EORTC (European Organisation for Research and Treatment of Cancer) et financé dans le cadre du programme Biomed II. Deux à six semaines après une intervention chirurgicale dans leur pays d'origine, les patients - qui n'ont plus rien à espérer des traitements connus - sont hospitalisés à l'Hôpital de l'Université libre d'Amsterdam. Quatre jours durant, ils rejoignent le HFR pour un traitement quotidien de 20 minutes réalisé par les spécialistes de l'université d'Essen. Ils retrouvent ensuite leur pays où commence un suivi minutieux. A ce jour, sept malades ont été traités.

"Le but de l'étude actuelle est d'évaluer la toxicité du traitement et d'établir la tolérance du tissu sain", précise Wolfgang Sauerwein. "Si un effet thérapeutique pouvait être observé ce serait, bien évidemment, formidable, mais la focalisation sur l'activité anticancéreuse proprement dite ne commencera que lors de l'étape ultérieure, les essais de phase II."

Pour les 3.000 Français diagnostiqués chaque année avec une tumeur maligne de cerveau il y a un nouvel espoir. Ces dernières années la survie des patients s'est accrue par de meilleures approches de la maladie. Nous sommes une association déclarée de soutien aux malades atteints de tumeurs de cerveau, surtout la plus maligne, le glioblastome. Découvrez ici des informations sur les tumeurs du cerveau, les traitements et les nouvelles armes contre cette maladie.


A Feasibility Study of the SLOWPOKE-2 Reactor as a Neutron Source for Boron Neutron Cancer Treatment

M.J. McCall, M. Pierre
Royal Military College of Canada, Kingston, Ontario, Canada K7K 7B4


Over the past decade, there has been a continued interest in the development of Boron Neutron Capture Therapy (BNCT) as a potential treatment for cancerous tumours and especially certain brain tumours. In this method, advantage is taken of the nuclear properties of certain elements such as boron. A special boron carrier drug, designed to be selectively taken up by the cancer cells, is administered to the patient. The cancerous part of the body is then irradiated by thermal or epithermal neutrons. The predominant thermal neutron cross section in the carrier drug yields a 10B(n, ")7Li reaction which results in heavy recoil particles having sufficient energy and range to damage only the cell in which the boron compound was situated. Thus a high boron concentration in the tumor provides preferential cell death in that tissue. Healthy tissue with its lower concentration of boron receives a much smaller dose. The advantage of epithermal neutrons over thermal neutrons is that they can penetrate the skull, moderated, becoming a useable thermal neutron source. Research reactors or accelerators can be used as a source of neutrons. Although work is being done on the development of a suitable accelerator, BNCT becomes clinically attractive only if a sufficiently high epithermal neutron flux can be delivered to the target tissue. To date, only reactor based facilities have been able to meet the required flux levels.(1)

BNCT has been performed in Japan for many years. The early phases of the clinical trials are underway at three research reactor facilities, two of which are in the USA and one in Europe. Several other research reactors are modifying their irradiation facilities to enable BNCT research to be performed. Some entrepreneurial groups, including physicians, are even trying to get purposely built facilities funded. Many research reactors owners/operators are expectantly hoping that this treatment will be successful and that it will enable them to increase the utilization or even to prevent shutdown of their reactors.


Current literature has shown that BNCT is a fairly old technique, although it is just recently becoming more popular as the science becomes better understood. The United States, Japan and Europe are devoting a great amount of money and effort into the development of BNCT treatment sites, including reactor based treatment facilities. The authors were unable to find any Canadian research literature or development within Canada in the field of BNCT. This is an opportunity to be a Canadian innovator in this field. The results of this project are a simple look at the feasibility of using the SLOWPOKE-2 as a research tool or as a neutron source for BNCT. Initial indications are that a radial beam tube attached to the reactor container wall could be used as a research tool, to help develop beam tube, fission plate, flux simulations, neutron energy spectrums and dose estimations in the field of BNCT.

Based on these initial estimations it seems likely that one could design a practical beam tube for the SLOWPOKE-2, producing more that 1 x s cm nepi 2 8 10 epithermal neutron flux with doses less than 1x10-10 n cm cGy 2 for the fast neutron component and less than10- 11 n cm cGy 2 for the gamma rays components. The SLOWPOKE-2 reactor could be proven acceptable as adequate as a human treatment site for BNCT in the future, but at present it seems more likely that the SLOWPOKE-2 reactor could be used for experimental investigation of the technique.

At this time, Canada has no operating or planned BNCT facility, therefore a proposal for a research reactor to test and validate simulations and calculations could lead to valuable research within this field. As well, there are other SLOWPOKE reactors in Canada that could be utilized for this application if further studies confirm that the SLOWPOKE-2 is suitable for BNCT research.

Dernière mise à jour: 17 janvier 2005